王炸,中国又一超级工程全面启动

北京冬奥会,全球数十亿人瞩目。鲜为人知的是,几乎就在同时,另一个对中国未来影响更大也更重要的工程,也在张家口悄然进行。01张北县,距离冬奥会张家口赛区百里之外。这座很多中国人感到陌生的小城,撑起了整个冬奥会期间的云计算任务。长达…

北京冬奥会,全球数十亿人瞩目。

鲜为人知的是,几乎就在同时,另一个对中国未来影响更大也更重要的工程,也在张家口悄然进行。

01

张北县,距离冬奥会张家口赛区百里之外。

这座很多中国人感到陌生的小城,撑起了整个冬奥会期间的云计算任务。长达数千小时的赛事内容,以4K甚至8K超高清格式,从这里、从云上向全球转播。

▲阿里巴巴张北云计算数据中心

这在奥运会历史上,还是头一次。

在云的基础上,通过5G、AI等技术,能够对运动员的动作瞬间进行360度捕捉,从而为观众呈现一场视觉盛宴。

比如,像子弹一般的特效,还有猎豹超高速摄像机下,无所遁形的犯规动作。

冬奥会只是张家口大数据产业的一次集中亮相。过去几年,随着阿里、腾讯等巨头入驻,这里已形成一个从张北到怀来的数据中心产业集群。

仅腾讯怀来数据中心,就占地1000多亩。全部建成后,将上架服务器100万台。

以张北、怀来为抓手,张家口正建成华北地区最大的数据中心。

就在几天前,发改委等部门联合印发通知,同意在8地启动建设国家算力枢纽,并规划了10个国家数据中心集群,张家口赫然在列。

除了张家口,还有我们熟知的贵州贵安,也就是腾讯、华为、苹果等巨头云集的中国大数据之都,以及:

内蒙古和林格尔、宁夏中卫、甘肃庆阳等等。

这8个算力枢纽和10大数据中心集群,大多位于中西部,它们的规划、投建标志着继南水北调、西电东送、西气东输之后,我国又一个重大工程正式启动。

这就是东数西算!

所谓东数西算,就是通过新型算力网络建设,将东部的数据,送往西部去计算。

这注定是一个载入史册的大国工程,必将为中国的数字经济和产业转型升级,注入强劲的动力。

02

农业时代,水利一直是人类重要的基础设施。18世纪工业革命以后,电力又成为驱动人类进步的重要力量。

如今,随着数字经济时代的到来,算力正成为新的基础设施。

不同于水利和电力,算力要解决的问题,是当今世界正在经历的数据大爆炸。

1992年,整个人类互联网,每天只产生100GB数据。

如今,全球76亿人,每人每天生成1.5GB数据。仅一辆自动驾驶汽车,一天产生的数据就足以填满32块硬盘。

数据大爆炸,再加上2012年以后,人工智能在算法上的突破,人类对算力的需求呈指数级增长。

然而,与此同时,过去十年,全球计算能力的增长却远远落后于数据增长。

要弥补两者间的巨大鸿沟,除了依靠技术进步,更现实的办法,就是像工业时代建电厂一样兴建算力基础设施。

这也是包括中美两国在内,全世界科技强国的共同选择。

兴建算力基础设施,不但占用大量的土地,还消耗大量的电力。仅2020年,国内数据中心年耗电量,就相当于两个三峡水电站!

但由于历史的原因,我国大部分数据中心都建在了东部。那里不但土地资源紧张,电力也主要靠火电,成本高不说,还污染环境。

随着算力需求的激增,这种格局愈发难以为继。向西挺进,成为一种必然。

与东部相比,我国西部拥有广袤的土地。更重要的是,西部地区太阳能、风力、水力等可再生能源丰富,能够为数据中心提供清洁、便宜的电力。

以张家口为例,这里自古便以风口著称,坝上草原那一望无际的风电机组,无不向人们昭示着这个风电大市的威力。

最新数据显示,张家口风电装机容量排名全国第二,仅次于新疆哈密。

不仅如此,这里还有凉爽的气候,有利于服务器散热。以张北为例,年平均气温2.6℃,可为数据中心节约近一半的降温成本。

同样因为气候而被相中的,还有贵阳贵安。几年前,腾讯七星数据中心因为建在贵安的山洞中而走红网络。

如今,这里已成为全世界聚集超大型数据中心最多地区之一,云集了苹果、华为、腾讯等众多全球巨头。

至于为什么将数据中心放在贵安,腾讯CEO马化腾的解释是:

“贵州水电充足,电力便宜,同时还有很多恒温的山洞,是一个最合适建大型绿色数据中心的好地方。”

西部除了风电和水电,广袤的土地,还有充足的太阳能。

宁夏中卫,位于腾格里沙漠东南边缘,十几年前还是一片沙地。

如今,这里已建成中国最大的沙漠光伏电站之一。

不止中卫,随着世界最大的单晶硅生产基地落户银川,整个宁夏都正成为中国光伏产业的发动机。

充沛的清洁能源,也为中卫引来了金凤凰。早在2014年,全球云计算龙头亚马逊,就将数据中心选址在了中卫。

如今,中卫和张家口、贵安一起,跻身全国10大数据中心集群。

无论张家口,还是中卫,十几年前,都还是国家重点扶贫地区。是数据中心,改变了它们的命运。

被改变的,远不止西部地区,整个国家都将因此受益。

按照规划,“东数西算”工程将把对网络要求不高的业务,比如后台加工、离线分析、存储备份等,转移到西部。

东部三大枢纽,包括京津冀、长三角和粤港澳,则集中处理人工智能、工业互联网、远程医疗等算力需求。

这种全国一盘棋的统一调度,不但将优化数据中心的布局,带动西部经济发展,更将为中国数字经济的发展提供源源不断的算力。

03

如果将2000年视为一个分水岭,那么,2000年之前可归为硬件时代,德国和日本产品行销全世界。

在那之后,数字经济崛起,改变了全球竞争规则。

数字经济的背后,是算力。没有算力做支撑,整个数字经济大厦,包括所有对传统产业的数字化、智能化改造,都将沦为一场泡影。

算力,也因此成为大国角力的主战场。

而在这场残酷的竞争中,中美两国领跑世界。根据2021年IDC的报告,两国在全球计算力排名中,分列前两名。

从下图也可看出,全球大型的数据中心,大多位于中美两国。

这一算力格局,既是国家力量的体现,也是科技产业发展的必然结果。

在中国,以BATH为代表的互联网科技企业,是除三大移动运营商外,兴建大型数据中心的主要力量。

同样,在美国,亚马逊、谷歌、苹果、微软和Facebook的势力扩张,催生了对数据中心的庞大需求。

这种需求,在很大程度上,促使中美建成了全世界最庞大的算力网络。

与中国的“东数西算”类似,美国也有许多数据中心,建在了广袤的荒漠腹地,或者可再生能源丰富的地区。

比如,苹果位于亚利桑那州的梅萨数据中心。

以及,Facebook位于新墨西哥州沙漠中的数据中心。它们都利用了当地丰富的太阳能、风电等可再生能源。

尽管我们在算力的建设和分布上,与美国有着诸多相似之处。但中美之间在数据中心的建设上,仍有较大差距。

来自Synergy Research Group的数据显示,截至2020年底,全球共有600个超大规模数据中心。

这其中,仅微软、亚马逊、谷歌三家美国公司,占比就超过一半。

基础设施是一个国家或地区经济发展的重要支撑,而算力是数字经济时代最重要的基础设施。

过去20年,我们通过南水北调、西电东送、西气东输三大工程,解决了能源在地区之间的分布不平衡,最终跻身全球第一制造业大国。

未来,在数字经济时代,我们要想继续引领世界,成为创新强国,就必须大力兴建算力基础设施。

从这个意义上来讲,“东数西算”工程的启动,或将为中国赢得下一个20年。

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