苹果也学坏了?新MacBook居然长这样

我们真的需要一台拥有折叠屏的笔记本吗?纵观近两年的手机市场,已经有多家手机厂商陆陆续续地推出了折叠屏手机,并随着相关技术的不断完善,消费者和市场也慢慢接受了这么一款“奇形怪状”的手机。但在这支浩浩荡荡的折叠屏大军中,作为“老大哥”…

我们真的需要一台拥有折叠屏的笔记本吗?

纵观近两年的手机市场,已经有多家手机厂商陆陆续续地推出了折叠屏手机,并随着相关技术的不断完善,消费者和市场也慢慢接受了这么一款“奇形怪状”的手机。

但在这支浩浩荡荡的折叠屏大军中,作为“老大哥”的苹果却罕见地缺席,或许苹果认为如今市面上的折叠屏手机难以达到他们的预期。 不过苹果可不会轻易放过这块“肥肉”,在近日,知名研究机构分析师发布报告称,苹果目前正在探索开发折叠屏的MacBook,最快将于2023年正式与我们见面。

看到这则新闻,我不禁有些迷惑,在这个折叠屏手机都难以被所有消费者都接受的年代,苹果为何要冒着风险去尝试一个看起来更加不靠谱的“新产品”呢?而折叠屏笔记本电脑真的是我们心目中笔记本的最终形态?

01 苹果想再一次改变世界?

距离乔布斯从牛皮纸袋中掏出MacBook Air到现在已经过去了整整十四个年头,可以说当时轻薄到极致MacBook Air不仅改变了我们对于笔记本电脑的认知,更是改变了整个笔记本电脑市场的未来。英特尔甚至因此提出了“超极本”的理念,并一直延续至今天。

但让人不解的是,这十四年间MacBook系列的外观几乎没有什么大改,无非就是将屏幕边框缩窄、降低机身厚度、推出几个新配色罢了。哪怕是强如苹果,消费者也会有不满意的一天,他们不愿意花一万多的价格去购买一台看起来跟上一代毫无区别的产品,也许这正是苹果选择推出折叠屏MacBook的原因之一。

从国外的爆料来看,苹果正在开发的折叠屏MacBook将拥有一块20英寸的显示屏并取消实体键盘,取而代之的则是一副显示在屏幕上的“虚拟键盘”,当用户不需要使用键盘打字时,就可以将它展开当成一块完整的显示器。

这么一看,折叠屏MacBook似乎挺不错的,日常可以当做笔记本电脑使用,只是键盘手感差了点。当不需要移动办公时,它摇身一变就成了iMac,20英寸的大屏幕,搭配外接键盘使用可以兼顾多种场景。

图为渲染图

早在2013年苹果就为折叠屏笔记本所需要的一体式金属铰链申请了相关专利,它能够让机身结合处高度整合,好让产品体现出苹果向来所强调的“设计美感”。

在我看来,苹果这台折叠屏笔记本的最大优势在于体积较小、携带方便,搭配外接键盘和鼠标就能成为一台完整对于那些经常需要外出办公的群体来说是一个不错的应急工具。

但实际上,苹果并不是第一位推出折叠屏笔记本的厂商,早在2020年,联想就推出并发售了业界首款无实体键盘、屏幕可折叠的笔记本——ThinkPad X1 Fold。它拥有一块13.3英寸的屏幕,向内折叠后可分为2个9.6英寸显示屏,折叠寿命超3万次,于2020年10月上架官网,单机售价2万元左右。

它有三种使用形态:展开后可以当做台式机的显示屏;弯折后就是一个全面屏的平板,在屏幕下半部分打开虚拟键盘,可以像在传统笔记本上一样打字;如果配上其配套的蓝牙键盘,则将键盘吸附在显示器的下半部分后,可变成标准的PC。与曝光的苹果折叠屏笔记本几乎完全一致。

与传统笔记本相比,它最大的优势莫过于更加轻便易于携带,999g的重量甚至比某些平板电脑还要轻上一些。

在后续的更新中,联想还专门为其配备了一块超薄的蓝牙键盘和手写笔,以便用户能够更好地进行办公和处理事务。而这些点都值得苹果去学习和借鉴,毕竟消费者需要的是一台能够真正做到办公的生产力工具而不是一款看上去炫酷的“高科技”产品。

02 折叠屏笔记本?或许是个伪需求

就拿前文提到的联想ThinkPad X1 Fold为例,虽然它的创新性值得肯定,也一定程度上为停滞不前的笔记本市场提供了一条新的思路,但在大多数消费者看来,它更像是厂商为了“秀肌肉”而生产出的产品,并没有多少消费者愿意花两三万去购买它。尽管在发售前联想就展开了长达数月的营销预热,但还是无法激起市场对它的兴趣,截止发稿前,京东上的评论数只有两百多条。

并且在评论区中,我还发现有不少买家反馈在使用过程中会出现黑屏、屏幕失灵、卡顿等情况。不难看出,折叠屏电脑相较于折叠屏手机,在制作成本、市场接受度、技术成熟度、售后等方面还远未做好准备。

我之所以认为折叠屏电脑难以在短时间内成为主流,主要分为三点,第一点,实用性。用户购买笔记本无非就是为了办公或是娱乐,但无论是打字输入也好还是玩游戏按技能也罢,都需要一块合理且好用的键盘。

有读者可能会认为,厂商不是给你预留了半块屏幕当键盘吗?但这种情况只适合于手机这类小屏设备,对于笔记本这种“大型”设备来说,虚拟键盘的反馈触感和速度远不如物理按键。

无论是笔记本键盘、电容式键盘、机械式键盘、折叠键盘等等,其归根到底都是通过敲击字键,来输入信号的(打字、游戏等);不同的结构方式,其实就是为了追求打字时的舒适度。 而虚拟键盘再怎么优化再怎么升级,在手感上也不可能比得上传统的物理按键。

第二点,耐用性。以折叠手机为例,不管厂商怎么去努力改善折叠屏幕和铰链,但就目前的技术来看,还是无法彻底去除折叠屏上的折痕和脆弱等特性。 甚至一粒小小的灰尘就能让上万块的折叠屏手机直接报废,维修价格也让常人无法承担。

相比折叠屏手机,折叠屏电脑不仅是屏幕变大,转轴开发的难度也进一步增大。要做到PC的宽度,手机的厚度,难度在于左右难于同步,可能会产生扭曲,单零件强度弱,加工难度更大,这系列问题极大地影响了折叠屏平整度,产品良率降低。

另外别忘了,折叠屏笔记本的主打卖点就是超大尺寸的便携式显示器,这意味着你想要充分体验到它的优势,就必须高频率地进行展开和折叠,耐用性必然会比折叠屏手机更低。(毕竟折叠屏手机可以用外屏处理事务)

第三点也是最重要的一点,成本。从目前开售的几款折叠屏笔记本来看,价格基本都在两万元上下,考虑到折叠屏幕存在的良率低、需要重新设计相关元器件等问题。价格定高一点也无可厚非,但如果这只是换来了一块屏幕,还要牺牲耐用性、厚度等原有的体验,显然有些本末倒置。

考虑到目前市面上的几款折叠屏笔记本都处于“初出茅庐”的阶段,有这样那样的缺点也不难理解,哪怕是苹果也不一定能够克服这些问题,毕竟就以当下的技术来看,想要让折叠屏笔记本达到消费者的预期,难度无疑是巨大的。

不过作为后来者的苹果是有能力克服这些难点的,我个人认为苹果的折叠屏笔记本可能会在ThinkPad X1 Fold的基础上着重改进三点,第一是屏幕的折痕,前文曾提到,苹果早在2013年就申请了相关的铰链专利,无疑是在下一盘大棋,而且就以苹果几乎病态的“审美”,他们应该不会让自己的产品有一条会反光还会凹进去的丑陋线条。

第二则是改进外置键盘的形态,这一点其实可以在iPad的妙控键盘上初见端倪,易于拆卸且同时承担起保护壳、键盘输入的妙控键盘很有可能以更加轻便的形态出现在折叠屏笔记本上。当然也不排除苹果会在笔记本电脑中加入震动马达,从而让虚拟键盘拥有媲美实体键盘的反馈效果。

第三,相信也是大家最关心的一点,苹果的折叠屏笔记本电脑很有可能会将整个折叠屏笔记本的售价往下拉一大截,简单来说就是更加便宜。可能有部分读者会有疑问,苹果的产品一向比较昂贵,何来便宜一谈呢?别忘了去年发布的iPad Pro 12.9,它不但用上了成本昂贵的mini-LED屏幕,而且还将价格下拉到四位数。对于苹果这个手握强大生产链的企业来说,“梅开二度”的节目不是没有可能上演。

03 创新可以,但不能太激进

回到最初的问题上来,消费者需要的笔记本电脑究竟是什么样的?以个人角度来看,笔记本电脑理应是一个简单、稳定、可靠的生产力工具,起码它不能在关键时刻掉链子。因此有关笔记本的一切升级都应该建立在这一基础之上。

不管是联想华硕也好,还是苹果也罢,它们所推出的折叠屏电脑只可能会带来两种结果——一种是彻底改变笔记本电脑的设计,另一种是启动一个新的产品类别。但目前的问题是:它真的能解决问题吗?

折叠屏手机之所以有消费者愿意买单,是因为它确实能够提供传统手机不具备的大视野屏幕,在某些办公场景上的效率有所提升。而目前的折叠屏笔记本电脑能否创造出新的使用场景,我对此打出一个大大的问号。

可以预见的是,屏幕折叠技术在未来会越来越受到厂商和市场的欢迎,但想要成为真正的主流产品,还需要一段相当长的时间,反正就目前看来,折叠屏依旧是一个用户自身创造出来的伪需求。 不过,时间的齿轮是不会停下的,或许在今天看来,折叠屏笔记本是一个极为不靠谱的产品,但谁知道在两年或是三五年后,它会彻底改变笔记本电脑的形态,而苹果能否成为这位带路者,一切都需要交给时间来考验。

本文来自微信公众号 “雷科技”(ID:leitech),作者:雷科技数码3C组,36氪经授权发布。

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